A veces siento un ruido en el oído. ¿Es esto raro? 

ACÚFENO

De ninguna manera. Este ruido en el oído (tinnitus o acúfeno) es muy común. Casi todo el mundo, en un momento u otro, ha experimentado períodos de tinnitus leve u otros sonidos en el oído. 

Algunas personas, sufren tipos más molestos y constantes de tinnitus. Entre el 10% y el 15% de los adultos tienen tinnitus prolongado que precisa una evaluación médica. 

El tinnitus puede aparecer o desaparecer o usted puede sentirlo en forma permanente. 

Puede variar en tono desde muy grave a muy agudo, y usted lo puede sentir en uno o los dos oídos. Cuando el ruido es constante, puede ser molesto y perturbador. Más de siete millones de personas están tan severamente afectadas que no pueden llevar una vida normal.

 

 

¿Pueden otros sentir el ruido de mis oídos? 
Generalmente no, pero a veces otros pueden percibir cierto tipo de zumbido. Esto es el llamado tinnitus objetivo, causado tanto por anormalidades en los vasos sanguíneos alrededor del oído como por espasmos musculares, que pueden sonar como clics o crujidos dentro del oído medio.

¿Es el tinnitus una enfermedad? 

No. Al igual que la fiebre o el dolor de cabeza se dan con muchas enfermedades diferentes, el tinnitus es un síntoma común de muchos problemas.

 

¿Cuál es la causa del TINNITUS?
Hay muchas causas para el tinnitus subjetivo, aquel que sólo usted puede oír. Algunos no son tan graves, por ejemplo, un pequeño tapón de cera. 

Puede ser también el síntoma inicial de una enfermedad más seria del oído medio como una infección, una perforación del tímpano, una acumulación de líquido, o un aumento de la rigidez (otoesclerosis) de la cadena de huesos del oído medio. 

Otras causas del ruido pueden ser alergia, presión alta o baja, problemas circulatorios, un tumor, diabetes, problemas de la tiroides, lesiones de la cabeza y el cuello, y una variedad de otras causas incluyendo medicamentos tales como antiinflamatorios, sedantes/antidepresivos, y la aspirina. 

Si usted toma aspirina y siente ruido en los oídos, llame a su médico y consúltelo sobre la dosis. El tratamiento será muy diferente en cada caso. Es muy importante consultar a un otorrinolaringólogo para que investigue la causa y así indicarle el mejor tratamiento.

 

¿Qué es lo más común?
Para todas las edades: La mayoría de los zumbidos provienen de un daño en las microscópicas terminaciones nerviosas en el oído interno. La salud de éstas es importante para mantener una excelente audición, y su daño trae disminución auditiva y, en muchos casos, el ruido.

Si usted es mayor de edad: La edad avanzada generalmente se acompaña de cierto grado de pérdida nerviosa de la audición y el zumbido.


Si usted es joven: La exposición a los intensos ruidos es probablemente la causa más importante y en muchos casos también daña la audición.

¿Por qué es el tinnitus peor en la noche?
Durante el día, las distracciones de las actividades cotidianas y los sonidos que nos rodean hacen que el tinnitus se note menos. Cuando nos rodea el silencio, el tinnitus parece más alto y molesto. La fatiga y la tensión pueden también empeorar el tinnitus.

 

 

¿Cuál es el tratamiento?
El tratamiento más eficaz para el tinnitus es la eliminación de la causa primaria. En algunos casos, el tinnitus puede ser un síntoma de una condición médica tratable. Desafortunadamente, en muchos casos, no hay un tratamiento específico para el tinnitus. 

Si su otorrinolaringólogo encuentra una causa específica, podrá eliminar el ruido, pero esta determinación puede requerir estudios más complejos, incluyendo estudios radiológicos, pruebas del equilibrio, y análisis de laboratorio. 

La siguiente es una lista de medidas que pueden ayudar a aliviar el tinnitus.


1. Evite la exposición a los sonidos y ruidos intensos
2. Controle la presión arterial. Si la presión es alta, consiga la ayuda de su médico para bajarla.
3. Disminuya la cantidad de sal que ingiere, lo que afecta la circulación.
4. Evite estimulantes como el café, té, cola y tabaco.
5. Haga ejercicios diarios para mejorar la circulación.
6. Duerma lo suficiente y evite la fatiga.
7. Deje de preocuparse por el ruido. Reconózcalo como una molestia y haga lo posible por no prestarle atención (vea más adelante).

¿Qué me puede ayudar a soportarlo?
Ejercicios de concentración y relajación: Estos ejercicios pueden ayudar a controlar grupos de músculos y mejorar la circulación en todo el cuerpo. En algunos pacientes esta mejoría reduce la intensidad del zumbido.

Enmascaramiento: El zumbido es más molestoso en los ambientes silenciosos. Un sonido competitivo constante, como un reloj con tictac o la estática de una radio (ruido blanco), puede tapar el zumbido y hacerlo menos evidente. Se venden aparatos que generan ruido blanco. 

Emiten un sonido competitivo pero agradable que puede distraer al paciente y quitarle la atención del ruido. En algunos pacientes el zumbido aun desaparece por varias horas después de usarlo, pero esto no sucede en todos los casos.

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