¿Qué es la orofaringe?

La orofaringe es la parte media de la faringe (garganta). La faringe es un tubo hueco que comienza detrás de la nariz y baja por el cuello, haciéndose parte del tubo que llega al estómago (esófago). La orofaringe incluye la base de la lengua, las amígdalas, el paladar suave (la parte posterior de la boca), y las paredes de la faringe.

Cáncer Orofaríngeo

El cáncer orofaríngeo es una enfermedad en la que las células cancerígenas se encuentran dentro de los bordes anatómicos de la orofaringe. La mayoría de los canceres orofaríngeos son carcinomas de células escamosas, que son canceres que vienen de las células de la superficie de la garganta.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer orofaríngeo?

Las siguientes pueden ser señales del cáncer orofaríngeo u otras enfermedades. Vé a ver a un médico si tienes cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor de garganta persistente

  • Dolor o dificultad para tragar

  • Pérdida de peso inexplicable

  • Cambios en la voz

  • Dolor de oído

  • Un bulto en la parte posterior de la garganta o boca

  • Un bulto en el cuello​

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer orofaríngeo?

Los factores de riesgo para el cáncer orofaríngeo incluyen los siguientes:

  • Uso del alcohol

  • Uso del tabaco

  • Estar infectado con el virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés), especialmente HPV-tipo 16/18 (HPV-16/18)

¿Cómo se diagnostica el cáncer orofaríngeo?

Un médico puede diagnosticar el cáncer orofaríngeo examinando la garganta. El médico usará un espejo y luces, y/o un telescopio fiberóptico para mirar la garganta y también palpará el cuello para ver si hay bultos o masas. Si el médico encuentra tejido anormal, entonces obtendrá una muestra del tejido mediante un procedimiento llamado biopsia. El tejido se examinará para ver si hay células cancerígenas.

¿Cuáles son las fases/estadíos del cáncer orofaríngeo?

Las fases/estadíos del cáncer orofaríngeo van desde el Estadío 0 al Estadío IV. En el Estadío 0, el cáncer solo se encuentra en las células que están en los bordes exteriores de la orofaringe. Otros estadíos son los siguientes:

  • Estadío I
    El cáncer es de 2 centímetros o más pequeño y no se ha extendido fuera de la orofaringe.

  • Estadío II
    El cáncer es mayor de 2 centímetros, pero no mayor de 4 centímetros y no se ha extendido fuera de la orofaringe.

  • Estadío III
    En esta fase o estadío, el cáncer es mayor de 4 centímetros y no se ha extendido fuera de la orofaringe. Una forma alternativa de este estadío es que el cáncer es de cualquier tamaño y tan sólo se ha extendido a un nódulo linfático en el mismo lado del cuello que el cáncer. El nódulo linfático que tiene cáncer es de 3 centímetros o más pequeño.

  • Estadío IV
    Esta fase o estadío contiene los sub-estadíos IVA, IVB, y IVC:

  • Estadío IVA
    En el estadío IVA, sucede una de las siguientes cosas:

- el cáncer se ha extendido al tejido fuera de la orofaringe, incluyendo la caja de voz, el techo de la boca, la mandíbula, el músculo de la lengua, o los músculos centrales de la mandíbula. El cáncer se puede haber extendido a uno o más de los nódulos linfáticos cercanos, que todavía no son mayores que 6 centímetros.

- el cáncer es de cualquier tamaño, está solo en la orofaringe, y se ha extendido a uno de los nódulos linfáticos que es mayor de 3 centímetros pero no mayor de 6 centímetros, o se ha extendido a meas de un nódulo linfático, pero ninguno es mayor de 6 centímetros.

  • Estadío IVB
    En el estadío IVB, sucede una de las siguientes cosas:

- el cáncer aparece en uno de los nódulos linfáticos que es mayor de 6 centímetros y se puede haber extendido a otro tejido de la orofaringe.

- el cáncer rodea la mayor arteria del cuello o se ha extendido a los huesos en la mandíbula o el cráneo, al músculo en el lado de la mandíbula, o a la parte superior de la garganta detrás de la nariz. El cáncer se puede haber extendido a los nódulos linfáticos cercanos.

  • Estadío IVC
    En el estadío IVC, el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo. El tumor puede ser de cualquier tamaño y puede haberse extendido a los nódulos linfáticos.

Tratamiento del cáncer orofaríngeo por estadío o fase:

  • Estadío I – El tratamiento puede ser terapia de radiación/radioterapia o cirugía.

  • Estadío II – El tratamiento consiste en cirugía para extirpar el cáncer o terapia de radiación/radioterapia

  • Estadío III – El tratamiento para esta fase de cáncer orofaríngeo puede incluir cirugía para extirpar el cáncer, seguida de terapia de radiación.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Solo terapia de radiación

  • Un ensayo clínico de quimioterapia, seguido por cirugía o radioterapia

  • Un ensayo clínico de quimioterapia combinado con radioterapia

  • Un ensayo clínico de nuevas maneras de usar la radioterapia

  • Estadio IV – Para los casos en que el cáncer orofaríngeo se puede extirpar por medio de cirugía, el tratamiento puede ser uno de los siguientes:

  • Cirugía para extirpar el cáncer, seguida de radioterapia

  • Tan solo radioterapia

  • Un ensayo clínico que combine radioterapia y quimioterapia

  • Un ensayo clínico de nuevas maneras de usar la radioterapia

Para los casos en los que el cáncer no se puede extirpar por medio de cirugía, el tratamiento puede incluir uno de los siguientes:

  • Radioterapia

  • Un ensayo clínico durante el cual la quimioterapia va seguida de una cirugía o radioterapia

  • Un ensayo clínico de radioterapia dada con quimioterapia o radiosensibilizadores (medicamentos que hacen que las células cancerígenas se vuelvan más sensibles a la radioterapia)

  • Un ensayo clínico de nuevas maneras de usar la radioterapia

  • Un ensayo clínico de terapia hipertermia además de radioterapia

¿Cuál es el pronóstico (probabilidades de recuperación) para la gente con canceres orofaríngeos?

El pronóstico para la gente con cáncer orofaríngeo depende de la salud y edad de la persona en particular. Es importante para la gente que tiene cáncer oral o cáncer orofaríngeo que se hagan exámenes de seguimiento durante el resto de su vida ya que el cáncer puede ocurrir en zonas cercanas. Además, es importante eliminar los factores de riesgo como fumar o beber, ya que aumentan el riesgo de contraer cáncer de nuevo, o de que se reproduzca el cáncer.

¿Qué es el cáncer orofaríngeo?