De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (National Institute of Health en inglés), los americanos sufren más de 1 billón de resfriados al año. Los niños más pequeños se resfrían más que los adultos debido a su contacto cercano con otros niños y porque se ven expuestos a virus por primera vez en su vida. Los gérmenes se transmiten más en los meses más fríos ya que las personas permanecen en lugares cerrados y están más cerca el uno del otro.

Resfriados

¿Qué es un resfriado?

Un resfriado es una infección respiratoria contagiosa causada por un virus. Más de 200 virus diferentes pueden causar los resfriados.

¿Cuáles son los síntomas de un resfriado?

  • Secreción nasal

  • Estornudos

  • Tos

  • Dolor de garganta

  • Dolor de cabeza

  • Congestión nasal

  • Se puede presentar fiebre especialmente en los niños

Estos síntomas normalmente ocurren de dos a tres días después de la infección y normalmente duran de siete a 10 días.

¿Cómo se transmiten los resfriados?

Los resfriados se transmiten de una persona a otra a través del contacto directo o por aspirar gotitas de líquidos que contienen un virus de resfriado. Para que una persona se infecte los virus del resfriado deben llegar a la membrana de la mucosa que es el recubrimiento húmedo de las fosas nasales, los ojos, y la boca.

Alguien que tiene un resfriado probablemente tiene partículas de un virus del resfriado en ellos. Puede ser que muchas superficies también tengan el virus del resfriado en ellas. Si tocas a una persona o superficie infectada y luego te tocas tus ojos, nariz, o boca hay muchas más probabilidades de que cojas un resfriado.

¿Cómo se tratan los resfriados?

No existe cura para el resfriado, pero descansar lo suficiente y beber bastante líquido es la mejor manera de recuperarse rápidamente. Habla con tu médico antes de tomar cualquier medicina o antes de darle medicina a tu niño.

Las medicinas para el refriado que se venden sin necesidad de receta médica pueden aliviar los síntomas del resfriado. Sin embargo, las ventajas de estas medicinas son mínimas. Algunos de estos medicamentos incluyen los siguientes:

  • El acetaminofén puede usarse para aliviar los achaques y dolores de un resfriado sin causar malestar al estómago. La aspirina NO debe ser administrada a niños menores de 18 años debido a su conexión con el Síndrome de Reye que es una enfermedad que afecta mayormente a niños entre los 4 y los 12 años y que causa daños cerebrales y muerte.

  • Los descongestionantes pueden aliviar la congestión nasal, pero los efectos son mínimos y no se suelen recomendar para niños porque pueden tener importantes efectos adversos.

  • Los antihistamínicos se usan ocasionalmente para parar el goteo nasal y los estornudos.

  • Los supresores de la tos pueden disminuir la tos en adultos, pero no se ha encontrado que estas medicinas sean beneficiosas para los niños y puede tener importantes efectos adversos en los niños.

  • Los expectorantes se usan para soltar la mucosa para que se pueda expulsar fácilmente.

 

Beber bastante líquido mantendrá la nariz y la garganta húmeda y así mismo aflojará la mucosidad. Permanece alejado del alcohol y la cafeína porque tienen efectos de sequedad.

Los antibióticos no deben usarse para tratar un resfriado. Los antibióticos solo son efectivos en contra de las bacterias. No funcionarán en resfriados (los cuáles son causados por virus), y pueden causar que las infecciones futuras sean peores y duren más tiempo.

Muchas personas toman suplementos y remedios herbales tales como zinc, Vitamina C y equinácea para tratar o prevenir los resfriados. Estos remedios se han estudiado y su efectividad no se ha verificado. También pueden causar efectos no bienvenidos tales como la diarrea. Dile a tu médico si estás tomando suplementos y remedios herbales.

 

 

¿Cómo puedes evitar coger un resfriado?

  • Lávate las manos—especialmente antes de comer, preparar la comida, después de usar el baño, después de limpiarte la nariz y después de haber estado en contacto con alguien que tiene un resfriado.

  • Evita tocar tus ojos y nariz para prevenir el esparcimiento de los virus de tus manos.

  • Evita el contacto con aquellos que tienen un resfriado.

  • Limpia frecuentemente las superficies usadas (tales como manijas de puertas) con un desinfectante que mate virus.

  • Usa desinfectantes de manos cuando el agua no esté disponible.

  • Duerme lo suficiente, come una dieta saludable y haz ejercicio. Esto fortalecerá tu sistema inmune y te hará capaz de combatir las infecciones más fácilmente.

¿Cuándo requiere un resfriado los cuidados de un médico?

Contacta con tu médico si tienes algunos de los siguientes síntomas:

  • una fiebre alta

  • dolor de pecho

  • mucosidad verdosa

  • dolor de oído

  • un brote de asma

  • Si tus síntomas duran más de 10 días o empeoran​

También puedes tener una infección bacterial, que un médico podrá diagnosticar y tratar. Los niños con resfriados también deben ser observados de cerca y se debe contactar al médico si los niños tienen fiebres altas, silbido de pecho, no están comiendo, tienen más sueño de lo normal, lloran mucho, o tienen dolor de estómago.

 

 

Referencias:

  • Centers for Disease Control and Prevention. Get Smart: Know When Antibiotics Work: Common Cold and Runny Nose. Accessed 10/20/2014.

  • National Institutes of Health. NIH: News in Health. Cold, Flu, or Allergy? Know the Difference for Best Treatment. Accessed 10/20/2014.

  • American Academy of Allergy, Asthma, & Immunology. — How to Tell the Difference Colds, Allergies and Sinusitis. Accessed 10/20/2014.

  • Lustig LR, Schindler JS. Chapter 8. Ear, Nose, & Throat Disorders. In: Papadakis MA, McPhee SJ, Rabow MW. eds. CURRENT Medical Diagnosis & Treatment 2014. New York, NY: McGraw-Hill; 2014. library.ccf.org Accessed 10/20/2014.

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